В России нашли окаменелые останки саблезубых «чудовищ»

9 июня 2018



Исследователи из Музея естественных наук Северной Каролины (Рэли, США) и Вятского палеонтологического музея (Киров, Россия) описали окаменелые останки, представляющие два новых вида саблезубых доисторических хищников. Найденные виды позволяют ученым заполнить одно из белых пятен в ранней эволюции млекопитающих — время, между массовыми вымираниями видов, когда роли некоторых плотоядных животных кардинально изменились.

Череп Ночницы (Nochnitsa geminidens), нового вида горгонопсов Пермского периода, обнаруженного в России.

Живущие сейчас млекопитающие происходят от группы животных, называемых терапсидами, многообразным семейством «протомлекопитающих», которые доминировали в наземных экосистемах в пермский период (~ 299-252 млн лет назад), за миллионы лет до появления самых ранних динозавров. Эти протомлекопитающие включали бивневых травоядных, роющих насекомоядных и саблезубых хищников. Подавляющее большинство терапсидов пермского периода было обнаружено в бассейне реки Кари в Южной Африке, в результате чего южноафриканские архивы окаменелостей сыграли неоправданно важную роль, в понимании учеными эволюции протомлекопитающих. Из-за этого окаменелости терапсидов, найденные за пределами Южной Африки чрезвычайно важны, они позволяет ученым понять, являются ли наблюдаемые события в летописи окаменелостей протомлекопитающих глобальными или узко региональными.

Недавние экспедиции Вятского палеонтологического музея собрали огромное количество отлично сохранившихся окаменелостей пермского периода недалеко от города Котельнич вдоль реки Вятка. Эти ископаемые открытия включают в себя остатки двух ранее неизвестных видов хищных протомлекопитающих, недавно описанных в журнале «PeerJ» Кристианом Каммерером из Музея естественных наук Северной Каролины и Владимиром Масютиным из Вятского палеонтологического музея. Первый из двух новых видов, Gorynychus masyutinae (Горыныч), был плотоядным, размером с волка, представителем самого крупного доисторического хищного вида в фауне района Котельнича. Второй новый вид, Nochnitsa geminidens (Ночница), был меньшим, длинномордым плотоядным животным с игольчатыми зубами. Горыныч относится к подгруппе протомлекопитающих, называемых тероцефалами (зверообразные из отряда териодонтов), Ночница относится к горнопсам, другой подгруппе териодонтов.

Оба новых вида названы в честь легендарных героев русского фольклора. Горыныч в честь Змей Горыныча, трехголового дракона из-за крупных размеров и устрашающего вида. А Ночница в честь злонамеренно вызывающего бессонницу ночного духа (в славянской мифологии ночные духи женского пола, которые нападали на детей, готовящихся ко сну). Основываясь на относительно больших глазницах, вполне вероятно, что Ночница и ее родственники были ночными животными, отсюда и название. Горыныч и Ночница улучшают понимание учеными переустройства экосистемы после первого пермского вымирания (260 млн лет назад, примерно в середине пермского периода ). Хотя оно и не так хорошо известно, как более разрушительное окончательное пермское массовое вымирание, или Великое вымирание (252 млн, которое почти уничтожило протомлекопитающих), среднее пермское массовое вымирание видов также сыграло важную роль в формировании хода эволюции протомлекопитающих. В типичных позднепермских экосистемах высшие хищники были гигантскими (размером с современного тигра) саблезубые горгонопсы, а тероцефалы обычно были маленькими насекомоядными. В отличие от этого, в среднепермских экосистемах эти роли меняются на противоположные. В Котельниче же саблезубый хищник Горыныч — это тероцефал, а горгонопс — гораздо меньшее по размерам животное.

«Между этими вымираниями произошла резкая смена ролей данных видов плотоядных животных, ролей, которые они играли в своих экосистемах, — как будто медведи внезапно стали размером с горностая, а горностаи выросли до размеров медведей, — говорит Каммерер. Новые виды из России является первым свидетельством того, что после среднепермского вымирания оборот хищников был по всему миру, а не только в Южной Африке. И необходимо продолжить поиски для того чтобы получить новые расходные материалы для лаборатории мировой палеонтологии. Каммерер добавляет: «Котельнич — одно из самых важных мест в мире для поиска окаменелостей терапсид — не только потому, что они удивительно полны и хорошо сохранились там, но и потому, что останки времен пермского периода в Северном Полушарии — слишком редкие находки для родословной млекопитающих».