Мадагаскарские лемуры решают свои проблемы с животом при помощи многоножек

30 июля 2018



Краснолобые лемуры Мадагаскара, возможно, знают, как использовать секретное снадобье природы: многоножек. Согласно исследованию, возглавляемому Луизой Пекре из Немецкого центра приматов Института приматов Лейбница в Германии, лемуры жуют многоножек, чтобы лечить и предотвращать такие состояния, как зуд или потеря веса, вызванные паразитами, которые живут в их кишечнике и вокруг него. Исследование опубликовано в журнале «Springer-imprint journal Primates», который является официальным журналом Японского центра обезьян «Japan Monkey Centre» (Инуяма).

Лемуры, наряду с другими приматами, такими как паукообразные обезьяны, имеют привычку растирать инородные предметы, вещества или материалы по тем или иным частям своих тел. Эксперты обычно расценивают такие действия животных как самосмазывание, или считают, что для животных это является формой общения, или они делают это для удаления токсических веществ перед употреблением в пищу, или они таким образом применяют данные вещества в качестве способа самолечения. Пекре и ее коллеги заметили пять групп краснолобых лемуров (Eulemur rufifrons) в Кириндинском лесу на африканском острове Мадагаскар. Во время наблюдений за ними они обнаружили, что шесть животных в группах жуют многоножки (вероятно, Sechelleptus — вид двупарноногих многоножек). Эти многоножки появляются через несколько часов после первого в сезоне сильного дождя. В результате жевания появлялось обильное количество вещества оранжевого цвета, которое, по мнению исследователей, представляло собой смесь слюны и секрета многоножек. Затем животные протирали область вокруг своих гениталий, анусов и хвостов этими измельченными многоножками. Довольно много многоножек были также проглочены после долгого жевания.

«Самосмазывание в сочетании с потреблением пережеванных многоножек для краснолобых лемуров может быть способом самолечения», — говорит Пекре. Исследователи полагают, что лемуры едят многоножки специально потому, что они выделяют бензохинон, вещество, которое, как известно, отталкивает москитов. Такое самосмазывание может помочь животным очиститься от паразитов, часто встречающихся в их желудочно-кишечном тракте, и, в частности, от нематод из семейства оксиурид (Oxyuridae), которые, как известно, вызывают раздражение околоанальной области животных. Инфицирование этими червями является причиной расчесов кожи животного и появления зудящей сыпи. Чтобы стало понятно, что представляет собой семейство Oxyuridae, следует сказать, что к нему относятся острицы, которые доставляют немало проблем человеку. «Поразительно, что, когда мы рассмотрели мех животных, мы заметили лысины в нижней части спины многих животных, на тех местах, которые они используют для сидения. Вероятнее всего они вызваны повторяющимся трением», — объясняет Пекре. «В то же время, эти лысины могут указывать на инфицирование этих особей нематодами Oxyuridae». Пекре и ее коллеги считают, что лемуры используют эликсир из многоножек не только для лечения состояния, но и для его профилактики. Команда ученых надеется провести ряд дальнейших исследований, в которых собирается сравнить разные виды приматов, которые смазывают секретом многоножек свое тело: тех, которые при этом их не едят, и тех, кто их заглатывает. Они ожидают увидеть, что приматы, наиболее подверженные воздействию желудочно-кишечных паразитов, будут чаще употреблять внутрь измельченные многоножки.

Известно, что несколько видов птиц и млекопитающих протирают кожу кашицей из многоножек, а некоторые их поедают. Большинство многоножек выделяют различные химические реактивы для защиты от хищников. Эти химические вещества являются седативными, отталкивающими, раздражающими и токсичными.